Bande mordermus går løs på kjempefugl

1. september 2009

På den isolerte søratlantiske øya Gough Island dør en stor del av ungene til de hekkende havfuglene før de forlater redet. Zoologen Ross Wanless ved University of Cape Town i Sør-Afrika har etter et opphold på øya funnet årsaken. Fugleungene blir angrepet og spist av overdimensjonerte mordermus. Musene er vanlige husmus som kom til øya med fraktskip på 1800-tallet. Det var massevis av mat, og musene vokste seg større enn artsfellene på fastlandet. Alle fugleungene, som ligger ubeskyttet i redene mens foreldrene er på sjøen på jakt etter mat, er et lett bytte for musene, og det er særlig unger av albatrossarten Diomedea dabbenena det går ut over. Opptil ti mus biter ungen på nytt og på nytt, til den dør av blodtapet. Deretter er etegildet et faktum. Merkelig nok er det bare noen av musene på øya som angriper fugleunger. Ross Wanless mener at noen av musepopulasjonene har lært seg å angripe større byttedyr i flokk, og at kunnskapene er blitt gitt videre til yngre generasjoner.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: