Alligatoren svømmer med lungene

Derfor kan den bevege seg lydløst og uten benbruk

1. september 2009

Hvordan kan en alligator som mangler finner, brått dukke opp av vannet uten så mye som en krusning på vannflaten? Svaret er muskler og innvoller. Dette har en gruppe vitenskapsfolk ved University of Utah i USA nylig forsket seg frem til. Forskerne satte elektroder på musklene hos alligatorunger av arten Alligator mississippiensis. Dermed fant de ut at dyret bruker fire muskler for å forskyve lungene rundt om i kroppen. Når alligatoren finner ut at den vil dykke, stige opp eller rulle til siden, bruker den musklene til å presse lungene i nødvendig posisjon. Lungenes luftinnhold bestemmer dermed alligatorens posisjon. Dyret skyver også leveren omkring og bruker den som en slags ballast. Slik kan alligatoren forflytte seg uten å bruke bena eller halen. De amerikanske forskerne mener at samme teknikk er i bruk blant alle øvrige krokodiller samt den afrikanske sporefrosken, sjøkuer, salamandere og skilpadder. Ifølge forskerne er den bare egnet for relativt langsomme svømmere, for den skaper ikke fart. Til gjengjeld har lungemetoden den fordelen at den tillater for eksempel alligatoren å komme tett innpå byttedyret uten veldig mange avslørende bevegelser i vannet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: