Et parasittfoster har ofte skjelett, hud, hår og enkle lemmer, men har aldri en hjerne. 

© A.N. GANGOPADHYAY ET AL./A.N. GANGOPADHYAY ET AL.

Mennesker kan bære rundt på sin ufødte tvilling i kroppen

En av en halv million nyfødte kommer til verden med sin egen tvilling skjult inne i seg. Ofte har den ufødte tvillingen utviklet skjelett, hud og tilløp til lemmer og stikker frem under huden som en svulst.

3. september 2017 av Malene Breusch Hansen

Et sjeldent syndrom som kalles fetus in fetu – foster i foster – innebærer at en person har sin uutviklede tvilling inne i kroppen. 

Tilstanden forekommer hos en av en halv million nyfødte. Fenomenet oppstår når et egg tar opp et annet i fostertilstanden. 

>> Les mer om kroppens mystiske fenomener - kjøp Illustrert Vitenskap her.

Deretter lever den opptatte tvillingen som en parasitt som får næring fra vertens blod.

Tvilling stikker frem som en svulst

En ufødt tvilling skjuler seg som regel bak bukhinnen hos verten, men kan også sette seg i hjernen eller brystkassen. 

Som regel dør parasitten i løpet av tre måneder. Etter døden stopper fostrets utvikling. Den ufødte tvillingen kan veie mellom noen få gram og to kilo og måle 3–25 centimeter. 

Tvillingen har skjelett, hud, indre organer og kanskje ansats til lemmer, men er alltid uten hjerne. 

Ni av ti ganger blir parasitten oppdaget før barnet er halvannet år fordi den ufødte tvillingen er synlig som en svulst. 

Foster sluker tvillingen sin 

Forskerne er ikke sikre på hvordan ufødte tvillinger i kroppen oppstår, men antagelig skjer feilen når egget deles for å danne eneggede tvillinger. 

1. Et befruktet egg deler seg i to - en prosess som normalt skaper eneggede tvillingfostre. 

2. Noe går galt: I stedet for å bli til to separate fostre tar det ene fostret opp tvillingen sin. 

3. Det opptatte egget lever som parasitt i den andre tvillingens kropp og utvikler seg til en uferdig tvilling. 

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: