Ben Underwood using echolocation

Ekkoloddet: Blind mann ser med ørene

10. august 2012 av Henrik Elling

Ben Underwoods øyne var matte og ubrukelige. Likevel kunne den amerikanske tenåringen ”se” omgivelsene – med ørene.

Underwood ble berømt for evnen til å bevege seg rundt uten stokk, førerhund eller famling med hendene. I stedet klikket amerikaneren, som døde i 2009, med tungen og registrerte ekkoet fra lydbølgene.

Ved å fornemme nyanser i ekkoet skapte han et bilde av omgivelsene, skilte myke ting fra harde, store fra små og observerte bevegelser så nøyaktig at han kunne stå på rullebrett, sykle og til og med spille basketball.

I teorien brukte Underwood samme teknikk som seende. Han avkodet bare lydbølger i stedet for lysbølger, og slik ting får form og farge når lyset reflekteres i forskjellige frekvenser, blir også lydbølger reflektert. På den måten kunne Underwood vurdere avstand, dimensjoner og størrelse på objekter i nærheten.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: