Hvorfor lever kvinnene lengst?

Er det biologi eller livsstil som gjør at kvinnene gjennomsnittlig lever lenger enn mennene?

1. september 2009

Aldersforskerne kjenner forskjellen mellom menns og kvinners levealder cirka 500 år tilbake i tiden, da embetsmennene begynte å notere alderen ved dødsfall. Derfor vet vi at det ikke bare er et resultat av vår moderne livsstil når kvinnene i dag lever lenger enn mennene. En stor del av årsaken finner vi i forskjellen på mannlige og kvinnelige kjønnshormoner. Det mannlige kjønnshormonet heter testosteron og utvikles i puberteten. Testosteron er forbundet med utvikling av sinne, aggressivitet og vilje til å ta en risiko. Forskerne tror at nettopp testosteronet er en av grunnene til at flere unge menn enn kvinner for eksempel dør i slagsmål eller forårsaker bilulykker. Senere i livet utsetter testosteronet også mennene for biologiske farer som forkorter levealderen. Hormonet øker nemlig innholdet av kolesterol i blodet, og det fører til flere hjertesykdommer. Østrogen senker derimot kolesterolnivået. Evolusjonsforskerne tror at menneskehunnene alltid har levd lengst – slik hunnene i mange andre dyrearter gjør – fordi det var mest gunstig for artens overlevelse. Jo lenger en kvinne levde etter å ha født sine barn, jo bedre sjanser hadde barna for å overleve og vokse opp til fullt utviklede medlemmer av arten. Fedrenes levealder hadde på langt nær så stor betydning.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: