Hvorfor er noen folkeslag små?

Hvordan kan det ha seg at noen folkeslag er svært små mens andre er høye? Og hvor finner vi de minste og de høyeste menneskene?

1. september 2009

Noen av verdens høyeste og minste mennesker er faktisk naboer. Det dreier seg om henholdsvis tutsiene i Rwanda og Burundi og mbutipygmeene som lever i Den demokratiske republikken Kongo på den andre siden av grensen. Tutsiene, som er kvegbønder, blir opptil 2,10 meter høye, mens pygmeene, som er jegere og samlere, kan bli 1,36–1,44 meter for kvinnenes vedkommende og 1,43–1,55 meter for mennenes. Pygmeenes lave vekst skyldes ifølge genetikerne at de mangler et ganske bestemt stoff, IGF-1 (Insulinelike Growth Factor). Utviklingen har trolig skjedd fordi det har vært en fordel å være liten i de ufremkommelige skogene pygmeene stammer fra. Tilsvarende er tutsiene høye fordi de er tilpasset det tørre og varme klimaet på slettene der de holder kveget. Der er det praktisk å ha en stor kroppsoverflate fordi den fordamper mer varme enn en liten. Kroppens høyde har imidlertid også en god del med ernæring og levevilkår å gjøre. For eksempel har gjennomsnittshøyden i Europa og USA økt jevnt gjennom de siste 100 årene fordi ernæring og helseforhold er blitt stadig bedre for det store flertallet av befolkningen.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: