Hvilken funksjon har menneskets kroppshår?

Er kroppsbehåringen en slags pels? Og hvorfor får vi gåsehud?

1. september 2009

Menneskets behåring er de siste restene av pelsen hos våre primatforfedre. Det ser vi blant annet av at vi fremdeles har en refleks som får oss til å reise de sparsomme hårene når det blir kaldt: Vi får gåsehud. Virkningen er nesten ubetydelig, men for et dyr vil reisning av hårene i pelsen føre til at luftlaget rundt huden øker, og det gir bedre isolering. Tapet av pelsen har antakelig skjedd gradvis, men det er ingen som vet hvorfor denne utviklingen har funnet sted. Noen forskere mener at menneskets relativt nakne hud har gjort det lettere for oss å kommunisere med hverandre og dermed opprettholde et komplisert sosialt nettverk. Andre mener vi har mistet pelsen fordi et høyere stoffskifte har gjort det vanskeligere for oss å holde kroppen kjølig enn å holde den varm. En rekke kulturelle forskjeller, leveregler og motefenomener dikterer hvordan behåringen skal se ut. Reglene er i svært høy grad formet av tradisjoner, og det er sjelden noen praktisk forklaring på dem.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: