Kærlighed og præriemus top

Præriemus avslører hemmeligheten bak monogami

En liten, mørkebrun gnager på omkring tolv centimeter er kanskje nøkkelen til å forstå hvorfor vi mennesker opplever kjærlighet.

27. mai 2016 av Nanna Vium

Med sin ydmyke vekt på ca 90 gram og sin lett pjuskete pels ser den ikke ut som all verden, den lille præriemusen.

Men en rekke forskere mener nå at den lille krabaten har svaret på et av vitenskapens tyngste spørsmål:

Hvorfor opplever mennesker kjærlighet?

Knytter livslange bånd

I nesten to årtier har Larry Young finstudert den lille gnageren.

Han er psykiater og forsker ved Emory University i USA, og han er kommet frem til flere slående resultater.

Præriemusene skiller seg nemlig fra de fleste pattedyr på jorden ved å knytte livslange og monogame bånd med den musen de bygger et elskovsrede med.

Som de fleste mennesker kan de dessuten oppleve følelser som sjalusi, empati og sorg i forholdet til partner og familie.

En sann kjærlighetseliksir

Young og hans kollegaer oppdaget at det skilles ut en spesiell kjærlighetseliksir av hormoner i hjernen til præriemusen i løpet av de døgnlange paringsseansene deres.

Kjærlighetshormonene heter oksytocin og vasopresin, og de skilles faktisk også ut i den nært beslektede markmusen, som har en livsstil som minner mer om Don Juan.

Men på ett punkt skiller de to musene seg fra hverandre.

Præriemusen har nemlig langt flere reseptorer i hjernens belønnings- og avhengighetssenter som kan snappe opp kjærlighetshormonene. Og det er nettopp disse reseptorene som trolig er nøkkelen til monogami hos både præriemus og mennesker.

Injiserer monogami

Dette er en teori som har fått støtte i nye forsøk. Ved hjelp av et virus injiserte Young den løsslupne markmusen med et gen som sørget for produksjon av flere reseptorer.

Det som skjedde da, overrasket forskerne.

De markmusene som var injisert med viruset, valgte nå å bli hos sine partnere.

– En ekstraordinær gave til vitenskapen, uttaler Thomas Insel, som er leder av National Institute of Mental Health i USA til Smithsonian.com.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: