Problemer med å identifisere lukter er blant de første symptomene på alzheimer. 

© Shutterstock

Svekket luktesans kan være et tidlig tegn på alzheimer

Det nye funnet kan gjøre det enklere å diagnostisere den fryktede sykdommen tidligere.

24. august 2017 av Michael Friislund

Nesten 50 millioner mennesker verden over lever med demens.

En av de verste og mest utbredte formene er alzheimer, som vanligvis blir oppdaget først når den har fått utvikle seg ganske lenge. Diagnosen stilles med en test av hukommelsen, men pasienten ha gått med sykdommen i opptil 20 år.

Lukttest avslører alzheimer

Nå har canadiske forskere fra McGill University i Quebec gjort et gjennombrudd.

Forskerne undersøkte 300 personer med økt risiko for alzheimer. Det viste seg at personer som har problemer med å identifisere lukter har den høyeste risikoen for å utvikle sykdommen.

Tidligere diagnose

Der er særlig to områder av hjernen vi bruker til å identifisere lukter. Det ene er hjernens senter for luktesans. Det andre er den entorhinale corteksen, som kobler hjernens hukommelsessenter i hippocampus med resten av hjernebarken, og som brukes til å huske og kjenne igjen lukter.

Begge de to områdene er blant de første som blir rammet av alzheimer, og derfor kan lukttesten brukes som en tidlig indikator på sykdommen.

Forskerne fastslår likevel at testen ikke kan stå alene, for det kan være andre årsaker til nedsatt evne til å identifisere lukter.

I fjor fant amerikanske forskere frem til at en blodprøve også kan identifisere sykdommen tidlig i forløpet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: