Kreft i verdensrommet
© NASA & Shutterstock – montasje

Nasa kaster seg inn i kampen mot kreft

Vektløse kreftsvulster om bord på ISS skal bane vei for målrettet cellegift som ikke har noen bivirkninger.

21. juni 2017 av Babak Arvanaghi

Den internasjonale romstasjonen er ikke bare et teknisk vidunder – den er også et vektløst forskningslaboratorium.

Og nå vil Nasa bruke forskningsstasjonen til å teste et nytt våpen i kampen mot kreft.

I verdensrommet kan kreftsvulster gro tredimensjonalt i petriskåler, mens de på jorda blir presset flate av tyngdekraften. Derfor kan kreftsvulstene bli større og gi forskerne et bedre bilde av hvordan kreft reagerer på ulike behandlinger.

Kreftprøver om bord på ISS.

© NASA

Målrettet cellegift

I Nasas eksperiment kombinerer forskerne cellegift av typen Azonafide med et antistoff. Håpet er at antistoffet kan guide den kreftdrepende medisinen direkte til kreftcellene uten å ramme friske celler.

En av grunnene til at kreftceller gror, er at pasientens immunforsvar ikke kan identifisere dem. Forskerne håper at den nye kombinasjonen også kan hjelpe kroppens immunceller med å finne kreften og bekjempe den.

I så fall kan den nye kombinasjonen både ramme kreftceller og fjerne bivirkninger fra cellegiften fordi friske celler ikke blir berørt.

Romkreft undersøkes

En annen del av det vektløse kreftprosjektet skal ta for seg hvordan kreft utvikler seg i vektløs tilstand.

På lange romreiser blir astronauter utsatt for en betydelig mengde stråling, noe som øker risikoen for å få kreft.

Forsøket skal bidra til å forstå hvordan vektløs kreft sprer seg i kroppen, og hvordan den kan behandles når pasienten er vektløs.

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: