Lattersyke. Dansesyke. Meteorsyke. Zombiesyke. Og Pokémonsyke. Alle sammen finnes faktisk. 

Historiens 5 merkeligste sykdomsutbrudd

En Pokémon-lansering sendte 700 japanske barn på sykehus, og en sykelig fnising spredte seg til 14 skoler i Tanzania. Her er de 5 merkeligste sykdomsutbruddene i historien.

28. februar 2017 av Rikke Jeppesen

1. Lattersyke stengte 14 skoler

UTBRUDD: Det som virket som uskyldig fnising i skolegården, utviklet seg i januar 1962 til en mystisk latterepidemi i Tanzania.

De første tilfellene oppsto på en liten landsbyskole, der tre jenter plutselig lo ukontrollert i flere timer av gangen.

Latteren smittet, og snart var nesten 100 elever rammet, og skolen ble umiddelbart stengt.

Epidemien spredte seg til ca 1000 personer, og i alt 14 skoler ble midlertidig stengt.

ÅRSAK: Forskernes beste forklaring er at barna var stresset – skolen der epidemien startet var en svært streng kostskole, og området var veldig ustabilt i årene før lattersyken.

2. Tegnefilm sendte 700 barn på sykehus

ADVARSEL: Dette er klippet forskerne mener framkalte epileptiske anfall.

UTBRUDD: En episode av serien Pokémon fikk i 1997 nesten 700 japanske barn hasteinnlagt. Barna vred seg, ristet, besvimte i voldsomme anfall.

ÅRSAK: Anfallene var trolig framkalt av tegneseriens lyseffekter.

Serien kombinerer to vanlige tegneserie-teknikker, som sender frekvenser som eksperter mener kan framprovosere optisk stimulert epilepsi.

En scene viser for eksempel en sterkt lysende eksplosjon som blinker i rødt og blått.

3. Hjernesykdom forvandlet tusenvis til levende døde

Stive kropper ble brakt inn til maktesløse nevrologer i begynnelsen av 1900-tallet. Slik kunne de ligge i årevis.

UTBRUDD: På 1920-tallet raste en mystisk sykdom over det meste av verden.

De syke oppførte seg helt uforutsigbart – noen skalv, andre sprang rundt som ville dyr, og mange gled inn i en dyp, dødlignende søvn som kunne vare i flere tiår.

ÅRSAK: Legene visste at sykdommen angrep hjernen, men de hadde ingen behandling.

Først i 1969 klarte det den britiske nevrologen Oliver Sacks å vekke en hel avdeling av syke pasienter som hadde ligget ubevegelig i 40 år.

Han ga pasientene et nytt legemiddel til parkinsons, levadopa.

Pasientene danset rundt av livsglede, men av ukjente årsaker avtok virkningen av medisinen, og etter tre uker gled pasientene tilbake i dvaletilstanden.

Legene har fortsatt ingen kur mot sykdommen, som har navnet Encephalitis lethargica.

4. Historisk dansesyke ga hjertestans

UTBRUDD: På en liten gate i Strasbourg begynte Fru Troffea i 1518 å danse, vilt og lenge.

Fru Troffea var ustoppelig og danset ifølge beretningene uavbrutt i nesten seks dager.

Da hun endelig stanset, hadde dansen spredt seg. I løpet av en uke danset omkring 40 mennesker ukontrollert rundt i gatene, og etter en måned var 400 dansere i gang. Flere av dem døde av utmattelse, hjertestans eller slag.

ÅRSAK: Mange historiske dokumenter beskriver den smittsomme dansen, som forskere i dag har forsøkt å forklare med matforgiftning fra psykedeliske sopper eller som en massepsykose.

5. Stein fra verdensrommet traff landsby

Et fragment av Carancas-meteoritten som førte til sykdom i Peru. Terningen t.v. angir en kubikkcentimeter.

UTBRUDD: En septembernatt i 2007 smadret en meteoritt inn i bakken ved byen Carancas i Peru. Steinen førte til et enormt brak og et digert krater.

I dagene etter nedslaget opplyste myndighetene i Peru at nesten 200 innbyggere i området ble rammet av hodepine, kvalme, svimmelhet og oppkast etter å ha besøkt krateret.

ÅRSAK: Sykdommens årsak er fortsatt ikke oppklart. Noen mener at det var giftig arsenikkgass fra krateret, andre mener at meteoritten slapp fra seg giftige stoffer. 

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: