nb_u38_ebola

Forskere: Luftbåren Ebola er usannsynlig

Antallet infiserte og drepte i det nåværende utbruddet av sykdommen Ebola er større enn i samtlige år siden 1976 til sammen. Forskerne strides om hvorvidt viruset kan bli luftbåren.

18. september 2014 av Carsten Nymann

Frem til 2014 hadde myndighetene registrert 2285 tilfeller av Ebola, siden sykdommen ble oppdaget i 1976.

Bare siden mars måned 2014 er over dobbelt så mange som det antallet blitt rammet av Ebola – vel å merke av den mest farlige såkalte Zaire-varianten, som er dødelig i 78 prosent av tilfellene.

Det største utbruddet frem til nå av Ebola, inntraff tilbake i 1976, hvor 603 personer ble angrepet.

Antallet Ebola-tilfeller siden mars 2014 er større enn alle år siden 1976 til sammen

Mutasjon kan skape katastrofe

Ebola overføres via kontakt med kroppsvæsker. Skulle viruset lykkes å mutere slik at det kan smitte gjennom luften, kan det nåværende antallet smittede på godt 5000 risikere å få adskillige nuller hektet bakpå.

Denne bekymringen ble luftet nylig av epidemi-eksperten Michael Osterholm fra University of Minnesota i USA.

Luftbåren virus kan være harmløst

Scenariet, som Osterholm fremla i avisen The New York Times, er imidlertid blitt skutt ned fra én side av hans kolleger på området.

Mens et virus muterer ganske ofte, kreves en helt unik – og usannsynlig – rekke av omstendigheter hvis det skal bli luftbåren, sies det.

Dessuten, påpeker epidemilegen Dr. Amesh Adalja fra University of Pittsburgh, USA, vil en slik mutasjon også føre andre mutasjoner med seg, som på sin side kan gjøre viruset mindre dødelig.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: