slangegift top

De fem giftigste stoffene

Selv mikroskopiske doser av disse giftstoffene er nok til å få et menneske til å falle dødt om.

2. mai 2016 av Karine Kirkebæk

Gift har alltid vært omgitt av en viss mystikk, men hva er egentlig de giftigste stoffene?

Rent vitenskapelig angis et stoffs giftighet ofte i enheten LD50, som er en enhet for hvor mye av et gitt stoff som skal til for å ta livet av halvparten av en populasjon – ofte mus.

5. Kvikksølv

Kvikksølv er det 80. grunnstoffet i det periodiske system, og det ble tidligere brukt i tannfyllinger. Her er metallet relativt harmløst, men kvikksølv kan være en dødelig gift. Det kommer helt an på hvilken type det er snakk om.

Organisk kvikksølv er den farligste, med en LD50-verdi på 1mg/kg, mens uorganisk kvikksølv har en verdi på 100 mg/kg.

4. Polonium-210

Polonium-210 er en radioaktiv isotop, som blant annet ble brukt til å ta livet av den russiske agenten Aleksandr Litvinenko. Stoffet er ekstremt giftig selv i mengder på under en milliarddel av et gram.

Polonium-210 er et av de stoffene som ikke egentlig kan vurderes ut fra sin LD50-verdi. For polonium dreper ved å sende ut radioaktivitet, som tar livet av cellene i kroppen – i motsetning til giftige metaller som for eksempel kvikksølv, som dreper ved å interagere med kroppen.

3. Arsenikk

Arsenikk ligner til forveksling sukker, men du bør ikke la deg lure, for det har en LD50-verdi på 13 mg/kg.

Stoffet er uorganisk og har tidligere vært brukt som rottegift. En arsenikkforgiftning kan blant annet komme ved å drikke vann med arsen, og symptomene vil starte med en dundrende hodepine. Forgiftningen vil skade blodkarene og gi brennende magesmerter, oppkast og diaré.

2. Slangegift

De fleste slangers gift er en ubehagelig cocktail av mange ulike proteiner. Proteinene er ofte nevrotoksiner, som rammer nevronene i hjernen og resten av nervesystemet, og de kan for eksempel lamme musklene våre.

Nevrotoksinene i slangegift har ofte en LD50-verdi på under 1 mg/kg.

I forhold til slangegift er det viktig å vite hvor raskt giften virker, hvis man skal ha en sjanse for å overleve.

1. Botulinumtoksin

Selv om noen botulinumtoksiner brukes av kosmetikkbransjen i for eksempel botox, er de ikke bare giftige, men verdens giftigste stoff. Botulinumtoksin er et protein som har en LD50-verdi på 5 ng/kg – nanogram er en milliarddel av et gram.

Dette giftige stoffet produseres av en ellers ganske unnselig organisme, nemlig bakterien Clostridium difficile, som blant annet kan være årsak til alvorlige tarminfeksjoner.

Selv en ikke-dødelig dose av dette stoffet kan gjøre en mus lam i opptil en måned.

Vi guider deg rundt i forskernes fantastiske verden

Få 3 utg. av Illustrert Vitenskap til 79,00. Klikk her.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: