Girl with astma inhaler

Bitre stoffer kan hjelpe mot astma

Forskere har oppdaget at bitre stoffer får luftveiene til å slappe av og utvide seg.

21. februar 2011

Man sier gjerne at bitre stoffer smakes mest aller bakerst på tungen, men nå viser det seg at de også kan smakes langt nede i halsen.

Forskere ved University of Maryland School of Medicine i USA har oppdaget at det finnes smaksreseptorer for bitterstoffer der også, men at de har en annen funksjon enn på tungen. De forårsaker nemlig at luftveiene slapper av og utvider seg.

Dene virkningen ble demonstrert da man lot astmatiske mus puste inn bitre stoffer gjennom en inhalator, noe som gjorde at de straks pustet merkbart lettere. Målt i forhold til normale astmamidler av typen beta-agonister, var bitterstoffene til og med tre ganger bedre egnet til å få luftveiene til å slappe av.

Forskerne bak oppdagelsen venter seg mye av en fremtidig bruk av bitre stoffer i behandlingen av astma. Det finnes nemlig tusenvis av svært forskjellige naturlige og syntetiske stoffer som reagerer med smaksreseptorene for bitterstoffer, og som dermed kan bli tatt i bruk som fremtidige legemidler.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: