Hvordan ble engelsk et verdensspråk?

At engelsk i dag er verdens mest utbredte språk, henger nøye sammen med opprettelsen og utbredelsen av det britiske koloniveldet. Omkring år 1600 ble språket bare snakket i England og Sørøst-Skottland, og antallet engelsktalende utgjorde bare cirka syv millioner mennesker. Men tidlig på 1600-tallet begynte England å interessere seg for handel og kolonisering, og i takt med at engelskmenn emigrerte og etablerte kolonier under fjerne himmelstrøk, ble også språket de snakket, spredd over store deler av verden.

1. september 2009

At engelsk i dag er verdens mest utbredte språk, henger nøye sammen med opprettelsen og utbredelsen av det britiske koloniveldet. Omkring år 1600 ble språket bare snakket i England og Sørøst-Skottland, og antallet engelsktalende utgjorde bare cirka syv millioner mennesker. Men tidlig på 1600-tallet begynte England å interessere seg for handel og kolonisering, og i takt med at engelskmenn emigrerte og etablerte kolonier under fjerne himmelstrøk, ble også språket de snakket, spredd over store deler av verden. Da det britiske imperiet sto på sitt høyeste i starten av 1920-tallet, omfattet det rundt en firedel av alt landareal og av hele verdens befolkning. I tillegg til Stor-britannia omfattet imperiet den gangen blant annet det nåværende Canada, Australia, Pakistan, India, flere asiatiske småstater som Ceylon og Singapore, samt store deler av Afrika. Også i dag er det engelskspråklige samfunn over hele verden, og engelsk er hovedspråket i blant annet Irland, USA, New Zealand, Canada og Australia.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: