Hvilket ord var menneskets første?

Har forskerne noen idé om hvilke ord som først ble uttalt av mennesker?

1. september 2009

Ingen vet sikkert hvilke ord de afrikanske sapiensklanene først frembrakte for cirka 200 000 år siden. Men pappa og mamma er svært gode forslag. Franske forskere ved Association for the Study of Linguistics and Prehistoric Anthropology har undersøkt 1000 av verdens språk og notert seg at pappa er et ord i nesten 700 av dem. Og i 71 prosent av tilfellene betyr pappa – eller en variant av det – far eller en annen mannlig slektning på farens side. Det samme gjelder mamma, for det finnes tilsvarende ord med denne betydningen på nesten like mange språk. De franske forskerne mener at pappa og mamma var en del av et urspråk som ble snakket den gangen homo sapiens bare fantes på et lite område i Afrika. Da mennesker utvandret fra Afrika, tok de språket med, og teorien sier at det spredte seg med dem til hele verden. Mamma og pappa er blitt forvansket her og der, men ordene kan fremdeles føres tilbake til Afrika. Andre forskere tviler på teorien om et urspråk og mener at verdens språk er oppstått uavhengig av hverandre. Mamma og pappa har fått betydningen mor og far på mange språk fordi de er blant de aller enkleste å uttale og derfor kommer tidlig over leppene på spedbarn. Det er foreldrene som straks har tolket disse lydene til å bety mor og far.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: