Hvilket folk er flinkest i fremmede språk?

Den uoffisielle verdensrekorden i kunnskap om andre språk innehas av befolkningen i et område i Amazonas. Der har hver landsby sitt eget språk, og en av samfunnets regler går ut på at man ikke får gifte seg med en som snakker det samme språket som en selv. Det har ført til at alle, i tillegg til sitt eget og ektefellens språk, snakker en håndfull andre språk som brukes i den nærmeste familien. På landsbasis er innbyggerne på Mauritius i Indiahavet verdens mest språkmektige folk. Der mestrer folk gjennomsnittlig 3,78 språk.

1. september 2009

Den uoffisielle verdensrekorden i kunnskap om andre språk innehas av befolkningen i et område i Amazonas. Der har hver landsby sitt eget språk, og en av samfunnets regler går ut på at man ikke får gifte seg med en som snakker det samme språket som en selv. Det har ført til at alle, i tillegg til sitt eget og ektefellens språk, snakker en håndfull andre språk som brukes i den nærmeste familien. På landsbasis er innbyggerne på Mauritius i Indiahavet verdens mest språkmektige folk. Der mestrer folk gjennomsnittlig 3,78 språk. De vanligste er fransk, engelsk og kreolsk, og i tillegg snakkes det en rekke indiske språk. Språkmektigheten skyldes at befolkningen er svært sammensatt, og at man driver livlig handel med India. I Europa går førsteplassen til Luxemburg, der innbyggerne snakker 3,24 språk i gjennomsnitt. I Norden ligger antallet rundt 2, noe som betyr at vi gjennomsnittlig behersker ett språk i tillegg til morsmålet. At innbyggerne særlig i store, engelsktalende land er lite språkmektige, skyldes ofte at de ikke har behov for å kunne noe annet språk. Tallene stammer fra den svenske språkforskeren Mikael Parkvall. Hans studie viser at det ikke er noen sammenheng mellom skolegang og kjennskap til fremmedspråk – det som betyr noe, er om man har et lite eller et stort språk som morsmål. Norge er ikke tatt med i Parkvalls studie.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: