Egyptiske skrifttegn på kalkstein – forløpere for alfabetet

Hvem fant på alfabetet?

Alfabetet vårt er helt genialt. Men hvem oppfant egentlig det første alfabetet, som minner om alfabetet slik vi kjenner det i dag?

3. desember 2015

Alfabetet kjennetegnes ved at det, i motsetning til andre skriftspråk som for eksempel hieroglyfene, fremstiller lydene i talespråket. Da holder det å lære cirka 30 tegn i stedet for hundrevis av bilder eller symboler.

Alfabetet fra Ugarit er 3500 år gammelt

Men fagfolkene er ikke enige om hvem som fant opp alfabetet, og teoriene er flere. I lang tid har mange forskere likevel satset på Ugarit-teorien som er basert på funnet av av flere tusen leirtavler i den syriske oldtidsbyen av samme navn. Leirtavlene er rundt 3500 år gamle og skrevet med 30 ulike bokstaver som til sammen utgjør Ugarit-alfabetet.

Hvem som har skrevet tavlene og står bak alfabetet, vet man ikke, men det har sannsynligvis vært en person med kjennskap til flere av de kjente skriftformene på den tiden – blant annet hieroglyfene.

Egyptiske skrifttegn er de eldste forløperne til alfabetet

Tavlene fra Ugarit ble funnet i 1929 og ble lenge ansett for å være de eldste bevarte dokumentene i verden forfattet med alfabetisk skrift. Men i 1999 fant noen arkeologer en alfabetisk skrift i form av en inskripsjon på en kalkstein i Egypt. Man har datert inskripsjonen til mellom 1900 og 1800 f.Kr.

Det spesielle ved den er at den sikkert er utført av semittisk arbeidskraft fra vår tids Syria, som oversatte hieroglyfene til det første forsøksvise alfabetet. Likevel var det først mye senere, rundt 700–100 f.Kr., at romerne utviklet det latinske alfabetet som ligner det alfabetet vi benytter oss av i dag.


Kan alfabetet ha enda eldre forløpere?

Forskere har funnet tegn på at huleboere malte symboler som kunne være en form for skriftspråk – om enn ikke et alfabet. Les mer om de 35 000 år gamle tegnne her:

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: