Gravlegger man alltid folk i jorden?

Hvor gammel er tradisjonen med å begrave døde? Hos oss blir man vanligvis gravlagt i jorden, men bruker man andre metoder andre steder?

1. september 2009

De tidligste begravelsene man vet om, er opptil 100 000 år gamle og ble gjort av neandertalere i Dordogne i Frankrike og Shanidar i Irak. Skikken med å begrave eller legge avdøde i steinbygde graver var vanlig i Norden i steinalderen. Som regel delte mange lik det samme gravstedet, der slektens døde etter hvert ble samlet. I bronsealderen begynte man i Sentral- og Nord-Europa å gravlegge de døde enkeltvis i kister av stein og tre. På 1300-tallet f.Kr. ble likbrenning mer utbredt slik det også ble vanlig i antikkens Roma og i India. I nyere tid finnes det mange variasjoner over gravferdstemaet. På Grønland og i andre arktiske strøk er det vrient å gravlegge de døde i den stivfrosne bakken, og derfor dekker man noen ganger liket med stein. Tidligere har man brukt steinhytter, revet huset ned over liket eller bare satt det ut, svøpt i dyreskinn. I Tibet parterer munkene de døde på en høytliggende fjellavsats og gir dem en ”himmelgravferd” i takt med at liket gradvis blir fortært av rovfugler. Og prærieindianerne satte ofte sine døde opp i høye trær, gjerne bak tornekvister som vern mot ville dyr.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: