Spiser indianerne forgiftede byttedyr?

Indianerne i Amazonas nedlegger ofte dyr med giftpiler. Men hvorfor blir de ikke syke når de spiser dyrene etterpå?

1. september 2009

Amazonasindianerne bruker det svært giftige stoffet kurare som utvinnes av bark, blader og røtter fra ulike planter. Kurare er virkningsfullt på grunn av stoffet d-tubocurarin som lammer nerveimpulsene til musklene når det kommer inn i blodbanen. Blant annet rammes musklene som styrer pustefunksjonen slik at byttedyret dør av mangel på oksygen. Men kurare er ikke farlig hvis det inntas gjennom munnen. Det gjør ingen skade på fordøyelsessystemet fordi det ikke tas opp i blodet gjennom tarmveggen. Det betyr at indianerne trygt kan spise dyrene de har drept med kurare under jakten. For øvrig har kurarens egenskaper vist seg nyttige innen legevitenskapen. Riktig dosert virker stoffet nemlig muskelavslappende, noe man særlig drar nytte av under operasjoner i mellomgulvet. I våre dager bruker kirurgene kurarelignende stoffer som er kjemisk fremstilt og derfor enklere å kontrollere virkningen av. Men alle de fabrikkfremstilte stoffene har indianernes pilgift fra Amazonas som modell.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: