Finnes det pengeløse samfunn?

Er det steder i verden der man ikke bruker penger eller kanskje har helt andre former for betalingsmidler?

1. september 2009

Nå for tiden har mynter, sedler og plastkort nådd ut til alle avkroker av verden. Men tidligere har et utall forskjellige betalingsmidler vært i bruk rundt om på kloden. For eksempel er stillehavsøya Yap nord for Ny-Guinea berømt for sine steinpenger, som har form som møllehjul. De største av disse steinene kan ha en diameter på tre–fire meter, og av gode grunner blir de sjelden flyttet. Steinene kan derimot skifte eier i forbindelse med viktige transaksjoner. Mens steinene er spesielle, har skallpenger vært i vanlig bruk mange steder. Blant annet har man i Vest-Afrika brukt kaurier – små, hvite porselenssnegler – i den lokale handelen helt opp til 1980-årene. Kveg, kobberarmbånd, messingstenger og gin har også vært vanlige betalingsmidler i denne delen av verden. I det hele tatt har ting som har hatt stor verdi eller vært særlig viktige i et område, vært brukbare som betalingsmidler. Det gjelder for eksempel salt i Sahara, røde fjærbelter lagd av fjær fra en sjelden fugl på Santa Cruz, blokker av presset te i Kina og ris i Japan. Før man fant på å bruke forskjellige ting som betalingsmidler, eksisterte det bytteøkonomier. Der byttet man varer og tjenesteytelser ut fra en felles oppfatning av hva tingene var verd. Derimot kjenner forskerne ingen eksempler på samfunn der det ikke har eksistert en eller annen form for verdiutveksling.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: