Ultracold Atoms

Iskaldt forsøk gir innsikt i atomer

20. desember 2010 av Ib Salomon

Ved det absolutte nullpunktet på minus 273 grader celsius ligger atomer helt stille, mens de ved romtemperatur farer omkring med samme hastighet som et jetfly.

Ved MIT-Harvard Center for Ultracold Atoms i Massachusetts, USA, har det lykkes forskere å kjøle ned natriumgass til en temperatur som er en halv milliarddels grad over det absolutte nullpunktet, noe som er verdensrekord i kulde. Ved denne temperaturen tar det natriumatomene et halvt minutt å bevege seg én til to centimeter.

Forskningen viser at atomer i det hele tatt oppfører seg underlig ved ultralave temperaturer. Det skyldes at de går over i en tilstand som ikke ligner de tre kjente tilstandsformene: fast, flytende eller gass. Under forsøket ble skyen av gass holdt fast av et magnetfelt, for ingen beholdere tåler så lave temperaturer.

Eksperimentet er grunnforskning og skal gi oss helt ny viten om atomer.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: