Hvorfor lyser noen konvolutter når man åpner dem?

”Hva er det som gjør at man noen ganger ser et lysende blått skjær i ca. en tidel av et sekund når man åpner enkelte selvklebende konvolutter?”

1. september 2009

De spesielle lysglimtene fra selvklebende konvolutter kan faktisk også oppleves når man knekker en sukkerbit eller river en tapestrimmel av et glassbord, men de er så svake at de bare kan ses i svakt lys. Fenomenet har vært kjent i århundrer og kalles med et teknisk uttrykk ”triboluminescens”. Ordet kommer av det greske tribein, som betyr ”å gni”, og fremmedordet luminescens fra det latinske ordet for lys, lumen. Man kan sammenlikne triboluminescens med lyn i en uhyre liten målestokk. I det øyeblikket limet i konvolutten brytes, blir de elektriske ladningene splittet – de positive fra de negative – og når det har oppstått et tilstrekkelig stort elektrisk felt, hopper elektronene mellom papiret og det klebende limet, kolliderer og skaper kaos i luftens nitrogenmolekyler, som dermed avgir lys. Det meste av lyset er ultrafiolett og dermed ikke synlig for oss. Men en del av lyset ligger i den synlige skalaen og oppfattes som blålig i likhet med det man kan se på hvitt tøy når det blir utsatt for ultrafiolett lys. Vi vet ennå ikke hvorfor ikke alle materialer er triboluminescente. Noen forskere mener imidlertid at de faktisk er det, men at vi bare ikke er i stand til å fange opp det svake lysglimtet som noen materialer avgir. Når det gjelder konvoluttene, henger det sammen med limet som blir brukt. På selvklebende konvolutter er limet lagd av naturgummi, som er et ikke-ledende materiale, og som samler opp elektrisitet i stedet for å lede den videre. Andre konvolutter holdes sammen av en annen type lim, og derfor er det bare de selvklebende konvoluttene som sender ut lysglimt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: