Hvorfor har regnbuen form som en halvsirkel?

Hva er det som gir regnbuen den avrundede formen, og hvor ender buen?

1. september 2009

En regnbue er et vakkert fenomen som oppstår når det er solskinn og regn samtidig. Ofte kan vi se en regnbue når solen skinner på en regnbyge som er på vei fra oss. En forutsetning for at vi i det hele tatt skal se regnbuen, er at vi har solen bak oss mens vi kikker på regnbuen. Regnbuen blir nemlig synlig når solen fra denne posisjonen skinner på regndråpene. Sollyset brytes i dråpene som i et prisme, og dermed dannes det karakteristiske fargespillet på himmelen. Vi kan bare se den delen av lyset som reflekteres av dråper som befinner seg i en helt bestemt vinkel i forhold til solen. Derfor ser vi en bue og ikke bare en rett strek. Egentlig er regnbuen en hel, rund sirkel. Når lyset brytes i en regndråpe, oppstår det nemlig en sirkel med hele lysets fargespektrum. Men sirkelens sentrum vil alltid ligge et stykke under horisonten, og derfor kan vi aldri se mer enn en del av sirkelen. Sirkelens sentrum ligger nemlig på siktelinjen mellom iakttakeren og solen. Og fordi solen aldri er synlig under horisonten, får vi aldri se hele sirkelen av regnbuen heller. Derfor er det enten om kvelden eller om morgenen, når solen står lavt, at vi ser mest mulig av sirkelen. På denne tiden kan vi se en halvsirkel. Hvis vi befinner oss høyt over havflaten, for eksempel på et høyt fjell eller i et fly, er det imidlertid gode sjanser for å få se en hel ”regnsirkel”.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: