Hvorfor er skum alltid hvitt?

Hvordan kan det ha seg at brenningene ved kysten er hvite når vann er fargeløst?

1. september 2009

Når bølgene brytes mot kysten eller mot skjær, piskes det luft inn i vannet slik at det dannes skum. Skummet er egentlig bare luftfylte bobler med en tynn væskehinne rundt, og når vi ser det som hvitt, skyldes det lysets brytning. Idet det hvite sollyset treffer boblehinnen, blir det kastet tilbake, og derfor ser skummet hvitt ut. Men det kan også være en annen årsak til hvitfargen, nemlig skumalgen Phaeocystis. Algen er omgitt av en proteinholdig gelékappe som slås i stykker og piskes til skum i brenningene. I motsetning til havskum, som faller raskt sammen og forsvinner, blir skummet i dette tilfellet liggende på stranden. Andre alger kan farge skummet gult eller brunt. Også når vi heller opp øl eller cola – eller kulørt såpe i badekaret – blir skummet lyst. Det er fordi boblehinnene også nå reflekterer lyset, som vanligvis er hvitt. Men hvis vi tar skumbad eller drikker øl i et rom med røde lamper, ser skummet rødt ut fordi det røde lyset blir reflektert.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: