Mummy

Hvorfor er mumier brune?

Væsken blir borte når et legeme blir balsamert, og mineralfargene trer tydeligere frem

Mumienes brunfarge skyldes kroppens naturlige innhold av mineralet jern. Under balsameringen går kroppsvekten ned med over 70 prosent. Men det er bare væske som forsvinner, og derfor blir et antall mineraler i kroppen kraftig konsentrert, slik at de trer tydeligere frem. Blant annet jern som farger huden mørk.

Historikeren Herodot fra Hellas omtalte balsameringsprosessen skritt for skritt, men forskerne har fremdeles mye de lurer på. Derfor foretok den amerikanske professoren Bob Brier i 1996 en balsamering etter den oldegyptiske oppskriften og lagde en moderne mumie, som ga svar på noen flere spørsmål.

Forskerne hadde i mange år ment at mumienes mørke farge skyldtes behandling med harpiks og det lange oppholdet i graven. Men Bob Briers mumie ble mørkebrun etter bare 35 dagers dehydrering. Endringen i farge skjedde altså i takt med at kroppsvekten avtok og skyldtes at kroppens jerninnhold ble konsentrert.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: