Hvilket spørsmål var det vanskeligste?

Illustrert Vitenskap har opp gjennom tiden svart på nesten hva som helst som angår vitenskap. Men hvilket spørsmål har vært tidenes vanskeligste å besvare?

1. september 2009

I redaksjonen mottar vi daglig rundt 20 spørsmål fra leserne. Det er ikke få av disse som er usedvanlig vanskelige å svare på. Et av dem som var vanskeligst å besvare, kom fra geografistudenten Kent Nielsen i Bergen som undret seg over at de fleste kontinentene er spisse mot sør. Ifølge Kent Nielsen hadde ingen av lærerne hans klart å finne noen forklaring. I redaksjonen mente vi kanskje også at det skyldtes en ren tilfeldighet, men vi sendte likevel spørsmålet videre til vår faste geolog, Uffe Wilken. Han grov lenge og vel etter opplysninger og var nær ved å gi opp da en artikkel året etter om de såkalte hot spots satte ham på sporet. Sannsynligvis er kontinentene spisse i sør fordi hot spots, som virket som en slags geologisk skjærebrenner, skar dem ut av urkontinentet Pangæa slik vi skjærer kakestykker som blir spisse i midten. Svaret kom på trykk i Illustrert Vitenskap nummer 2, 2005. Andre ganger er det bildene som utfordrer. I 2002 spurte en leser om mennesker kan ha hale. Leseren viste til en hjemmeside på Internett, som mildt sagt stinket av fotomanipulasjon. Men ifølge en av biologene våre, Lars Thomas, finnes det faktisk mennesker med hale. Men det skulle vise seg at det var usedvanlig vrient å skaffe et bilde som kunne bevise det. I 2005 – mer enn tre år senere – klarte imidlertid redaksjonens bilderedaktør å skaffe et foto fra Kambodsja som viser et barn med hale. Da kunne endelig Lars Thomas skrive sitt svar som står på trykk et annet sted i dette nummerets Spør oss. Erik Wied, redaktør av Spør oss

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: