Sankt Nicolaus

Var Sankt Nikolaus en historisk person?

Julenissetradisjonen er basert på helgenen Nikolaus. Har han virkelig eksistert?

7. desember 2009

Sankt Nikolaus var biskop i Myra i Det bysantinske riket som lå i våre dagers Tyrkia. Den eksakte fødselsdatoen er ukjent, men dødsdagen feires 6. desember. Biskop Nikolaus døde i 343 e.Kr. og ble senere skytshelgen for barn, kjøpmenn og sjøfolk.

Sankt Nikolaus tilbes i våre dager særlig i ortodokse og katolske land, blant annet Hellas, Italia og i Sentral-Europa. I Nederland, der folk stort sett er protestanter, betyr Nikolaus’ dødsdag en feiring nesten på linje med julaften, kanskje på grunn av landets sterke sjøfartstradisjoner.

På nederlandsk kalles han Sint-Nicolaas eller Sinter-klaas, et navn som blant nederlendere i USA ble til Santa Claus – våre dagers julenisse.

I 1087 ble Nikolaus’ levninger røvet fra Myra av italienske handelsmenn som førte dem til Bari i Sør-Italia. Der gravla de levningene og bygde en kirke over graven. I 2005 viste undersøkelser av Nikolaus’ benrester at julenissen bare hadde vært en meter og femti høy og hadde brukket nese.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: