Hvor kom inkaenes gull fra?

Da de spanske erobrerne inntok Sør-Amerika, fant de flotte gullskatter som de tok med hjem. Hvor kom gullet fra, og hvordan fikk indianerne fatt i det?

1. september 2009

I mange hundre år etter de spanske erobrernes angrep på sivilisasjonene i Sør-Amerika førte spanske skip tonnevis av gull hjem til Spania. Det både var og er masse gull i fjellene i Mellom- og Sør-Amerika. Det oppsto i et klassisk sammenstøt mellom en oseanisk og en kontinental tektonisk plate. Det er i bergartene som da oppsto at mange av verdens største gullforekomster skjuler seg. Gull finnes i små mengder i alle bergarter, men i en gullåre har naturlige prosesser konsentrert gullet så mye at det er verd å utvinne – med dagens priser må det minst finnes 5 gram gull per tonn stein før en industriell utvinning kan bli lønnsom. Noen av de rikeste gullårene ligger i de gamle indianersivilisasjonenes områder i Sør-Amerika. Gullgruven som i dag heter Yanacocha, var en del av inkariket, og hittil har man utvunnet gull der for rundt 38 milliarder kroner. I tillegg til Yanacocha har Peru også gruven Pataz som i løpet av det siste hundreåret har gitt 170 tonn gull. Gull er faktisk et av landets viktigste eksportartikler. Bolivia er også rikt på gull, og både Chile og Argentina er i gang med å utvikle en gullindustri. Indianerne benyttet både meisler av metall og vaskepanner da de grov etter gull i gruvene, men de kunne bare bruke gull som var grovkornet nok til å være synlig. For når gullgravere i dag finner gull med vaskepanne, bruker de en dråpe kvikksølv i pannen for å få tak i de minste gullpartiklene. Men indianerne benyttet verken kvikksølv eller andre sterke kjemikalier som dagens gruveindustri bruker for å utvinne gull.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: