Har det vært løver i Europa?

Har løver på noe tidspunkt i historien levd fritt i Europa?

1. september 2009

Det har faktisk vært løver i Europa, og de siste forsvant fra Hellas omkring år 200 f.Kr. I det hele tatt har løvene hatt et enormt utbredelsesområde som strakte seg fra Marokko i vest til Bakindia i øst og fra Bulgaria i nord til Kapp det gode håp i sør, noe som er dokumentert av omfattende knokkelfunn. Dessuten har det eksistert en slektning av løven i Nord-Amerika. I dag finnes det løver i et relativt stort, men oppsplittet område sør for Sahara og i en liten koloni i Gir Forest i India. Vi vet ikke med sikkerhet når løvens tilbakegang begynte. Men genforskere tror at veiene begynte å skilles mellom den afrikanske og den indiske løven for minst 50 000 år siden. Det må bety at det allerede på dette tidspunktet har vært et hull i utbredelsesområdet et eller annet sted i Asia. Senere fortsatte utviklingen i et raskere tempo i takt med at moderne våpen ble tatt i bruk. Så sent som i 1850-årene var løver fremdeles vanlig utbredt i den nordvestlige delen av India, men i 1890 var de nesten utryddet. I dag er det bare litt over 200 dyr igjen i dette området. Den siste sørafrikanske Kapp-løven ble skutt i 1865, mens den nordafrikanske Atlas-løven holdt stand til 1922.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: