© Shutterstock

Mammuten var offer for genetisk nedsmelting

De siste mammutene i verden led av en rekke skadelige genetiske mutasjoner som gjorde det umulig for dem å overleve i de tøffe omgivelsene. Det viser ny forskning fra USA.

16. mars 2017 av Nanna Vium

Den er kjent som en stor og stolt fortidskjempe med meterlange støttenner, tett pels og en evne til å tåle selv de kaldeste vintertemperaturene.

Men noe tyder på at vi må endre bildet vårt av den hårete mammuten som trampet rundt i verden for bare 4000 år siden. I hvert fall når det gjelder de siste leveårene dens.

>>Bli med på en unik ekspedisjon til storslåtte Svalbard, der både midnattssolen og isbjørnen stortrives.

Amerikanske forskere har nemlig funnet ut at noen av de sistlevende mammutene kjempet med følgene av en rekke skadelige genmutasjoner som endret utseendet deres og gjorde de siste leveårene til en miserabel affære.

Mammuten i problemer

Mutasjonene betød blant annet at den hårete mammuten mistet dee såkalte luktereseptorene, noe som gjorde det vanskeligere å fange opp feromoner og utpeke en make. Trolig ble den også mer sky i forhold til resten av flokken. 

Mutasjoner i et gen som kalles FOXQ1 gav dessuten mammuten alvorlige fordøyelsesproblemer og gjorde pelsen tynn og silkeaktig.

”Til slutt var mammuten genetisk i kjempeproblemer”, forteller evolusjonsbiolog Beth Shapiro. 

En gresk tragedie

”Det er nesten som en gresk tragedie som er skrevet inn i DNA-et på den stakkars mammuten”, sier evolusjonsgenetiker Rebekah Rogers ved University of North Carolina.

Hun og kollegene har sammenlignet DNA fra to forskjellige ullhårete mammuter som levde med 40 000 års mellomrom.

Og da ble det tydelig at den yngste mammuten var utstyrt med en lang rekke skadelige mutasjoner som framskyndet utryddelsen av den - sannsynligvis som konsekvens av den lille populasjonen. 

Les også

Kanskje du er interessert i...

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: