Balloon dolphin

Delfin med hode som en ballong

En fisker fikk en benbit i trålen og oppdaget dermed en to–tre millioner år gammel definart.

10. mai 2011

For to–tre millioner år siden svømte det rundt en delfin med ballongformet hode i det vi i dag kaller Nordsjøen. Forskere ved Natuurhistorisch Museum Rotterdam i Nederland har gitt delfinen navnet Platalearostrum hoekmani etter fiskeren Albert Hoekman som i 2008 fikk en benrest fra delfinens hode i trålen.

Benbiten som utgjør grunn-laget for beskrivelsen av den nye arten, har vært en del av delfinens kjeveben. Vanligvis misliker forskerne å måtte beskrive en ukjent art ut fra bare en eneste benrest, men delfinknokkelens fasong var så karakteristisk at man likevel godtok å gå løs på oppgaven.

Bone from dolphin

Fortidsdelfinen hadde en kort, bred og ballonglignende snute med bare seks tenner i hver tannrekke. Men basert på bare ett funn av bensubstans, kan det ikke ses bort fra at dyret hadde en sykdom som har resultert i misvekst av benbygningen. Men ingen av sykdommene man vet kan ramme våre tiders delfiner, kan forklare fortidsdelfinens kraniefasong.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: