Hvorfor kastet vi pelsen?

I motsetning til andre aper har menneskene hår bare noen få steder. Hvorfor mistet vi all pelsen, og omtrent når skjedde det?

1. september 2009

Vitenskapen vet ikke sikkert hvorfor mennesket er nesten hårløst i likhet med enkelte andre pattedyr som elefant, hval og nakenrotte. Ifølge en ofte gjengitt teori ble pelsen etter hvert til større ulempe enn fordel da vi beveget oss ned fra trærne og ut av skogen for å leve på den åpne savannen. I jakten på byttedyr var det en ulempe ikke å kunne kvitte seg med overskuddsvarme og dermed unngå overopphetning. Dette førte til at individer med tynnere pelsvekst klarte seg bedre, og gjennom generasjonene forsvant pelsen langsomt. Håret på hodet har vi likevel beholdt som beskyttelse mot solstrålene. En ny teori, som blant annet biolog Mark Pagel ved University of Reading står bak, går ut på at parasitter som trives i pelsvekst, etter hvert ble en så stor trussel mot våre forfedres helsetilstand at det skjedde en selektering i retning av pelsfattige individer. Fordi vi samtidig begynte å bo i huler og bruke ild, samt utviklet primitive klesplagg, fikk vi ”råd til” å unnvære pelsen. Menneskeslekten har trolig latt pelshåret falle mellom Homo habilis og Homo erectus for kanskje en og en halv millioner år siden.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: