Hvor raskt kan en ny dyreart oppstå?

Hvor ofte oppstår en ny dyreart, og hva skal til før man kan snakke om en ny art?

1. september 2009

Hvis to dyr ikke kan formere seg med hverandre og få avkom som også selv kan formere seg, er de per definisjon medlemmer av forskjellige arter. Tradisjonelt har man oppfattet artsdannelse som en langvarig affære som følge av naturlig utvelgelse. Charles Darwin mente at prosessen ville ta mange tusen år, ja, kanskje til og med millioner av år. Men det er etter hvert kommet eksempler som viser at tingene kan gå mye fortere. Undersøkelser av kaktusfinkene på Galápagosøyene har vist at bare en eneste sesong med tørke kan endre størrelsen og formen på fuglenes nebb. Det er ikke nok til å si at det er oppstått en ny art, men det er et stort skritt på veien. Og da en bestemt bananflue- stamme ble beskrevet på midten av 1900-tallet, kunne den pares med alle andre kjente bananflue- stammer. 50 år senere viste det seg plutselig at fluene nå bare kunne pare seg med sin egen stamme. Sannsynligvis har det her oppstått en ny art.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: