Antarctic cyanobacteria

Bakterier bygger tårn under isen i Antarktis

Amerikanske forskere har funnet uvanlige livsformer på bunnen av en ferskvannssjø i Antarktis

5. september 2011

I Antarktis er det mange sjøer med flytende vann til tross for det ekstreme klimaet. Sjøene er dekket av tykk is hele året, og kan derfor romme ukjente livsformer som ikke har vært i kontakt med omverdenen på titusenvis av år.

Nå har amerikanske forskere ved SETI Institute i Mountain View, California, oppdaget noen svært uvanlige livsformer på bunnen av den 11,4 kvadratkilometer store og opptil 160 meter dype ferskvannssjøen Untersee. Der står det cirka 50 cm høye levende kjegler som består av kolonier av stort sett cyanobakterier. Det vitenskapelige navnet er stromatolitter, og de er blitt til over tusener av år.

Stromatolittene var blant de tidligste livstegnene på Jorden – de første oppsto for allerede tre milliarder år siden. Bare i få andre sjøer i Antarktis har forskerne funnet stromatolitter – oftest finner de bare flate matter av bakterier i sjøene.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: