© University of Manchester

Blåhvalen blekner: Her er det største dyret noen gang

Et kjevebein på en meter avslører at verdenshavene en gang ble patruljert av gigantiske skapninger.

7. mai 2018 av Rikke Jeppesen

Blåhvalen er det største dyret som noen gang har eksistert – trodde vi. 

En stein fra stranden i den engelske byen Lilstock har vist seg å stamme fra et dyr som kan vippe blåhvalen av tronen.

Steinen er en del av en fossil som stammer fra underkjeven på en enorm fortidsskapning: en iktyosaur.

Kjemperovdyr regjerte i havene

De såkalte havøglene var delfinlignende giganter som regjerte havene på dinosaurenes tid.

Iktyosaurene var havkrypdyr som kunne svømme ned til flere hundre meters dyp. De var rovdyr og hersket i toppen av næringskjeden i millioner av år. 

Da paleontologer fant fire andre deler av havdyrets kjeve, kunne de samle en knokkel som var en meter lang, og det var bare en del av hele kjeveknokkelen. Da gikk det opp for dem at de hadde levningene av et gigantisk dyr mellom hendene.

© University of Manchester

Forskere estimerer at gigantøglen fra England har målt opptil 26 m – større enn en gjennomsnittlig blåhval. Og det er mye som tyder på at den ikke var den største av sitt slag.

Oppdagelsen fikk dem til å kaste et nytt blikk på andre knokler, som de før trodde var fra små landlevende dinosaurer. Men de ser ut til å stamme fra enorme iktyosaurus-skjeletter.

Rekonstruksjoner viser hvordan Iktyosauren trolig så ut.

© University of Manchester

Knoklene ser ut til å vise at det fantes eksemplarer som kan ha utkonkurrert blåhvalen når det gjelder størrelse.

Iktyosaurene levde på samme tid som de tidlige dinosaurene. Det var flest av dem i den sene triastiden for ca. 210 millioner år siden.

Vil du lese om flere dyr? I hver utgave av Illustrert Vitenskap kan du bli med til dyrenes forunderlige rike og oppleve hvorfor dyrenes paring er livsfarlig, hvordan de kommuniserer med hverandre, og hvilke dyr som har tilpasset seg best. Tegn et abonnement nå, så kvitterer vi med dyrisk godt tilbud:

  • To utgaver av Illustrert Vitenskap.

  • En måneds fri tilgang til en lang rekke e-magasiner, som National Geographic, Bo Bedre og Historie.

  • En bluetooth-høyttaler fra Sonitum.

For bare 49,50 kroner – du sparer 457 kroner. 

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: