Horse and prehistoric horse

Temperaturen styrer hestens størrelse

Global oppvarming i urtiden gjorde hestens stamfar så liten som en katt.

En nåtidshest veier gjerne 500 kilo, men tilbake i urtiden for cirka 55 millioner år siden levde den lille stamfaren, Sifrhippus, som bare veide fire kilo og var på størrelse med en katt. Nå avslører amerikanske forskere at urhesten kunne takke global oppvarming for sin minimale størrelse – de ble rett og slett mindre fordi klimaet ble 5–10 grader varmere.

En gruppe forskere ved University of Nebraska i USA har gransket en samling fabelaktig flotte hestefossiler fra Bighorn Basin i Wyoming, og sett i sammenheng med klimadata, viser det seg at kroppsstørrelse og temperatur faller nøyaktig sammen. De første 130 000 årene steg temperaturen, og hesten ble 30 prosent mindre. Og da klimaet ble kjøligere mot slutten av perioden, vokste dyrene igjen med hele 75 prosent. Utviklingen skyldtes at store dyr ikke så lett blir kvitt varmen. Det er altså en fordel å være mindre når man lever i et varmt klima – og omvendt.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: