Sense-deprived seal

Værhårene utgjør selens sjette sans

Selens værhår er et like effektivt sanseredskap som delfiners ekkolokalisering.

1. mars 2011

Et halvt minutt etter at en fisk har svømt forbi, vet selens værhår fremdeles hvilken retning den holdt. Dette er konklusjonen til forskere ved Syddansk Universitet og Universität Rostock i Tyskland på grunnlag av forsøk de utførte med en steinkobbe.

Når fisker svømmer gjennom vannet, setter de igjen et strømvirvelspor. I forsøket, som foregikk i et basseng, dekket man til selens øyne og ører slik at den bare kunne sanse ved hjelp av værhårene.

Forskerne trakk en plastfiskehale gjennom vannet mot høyre eller venstre mens selen holdt hodet over vannet. Etterpå fikk den lov til å dykke ned etter ”byttet”. Etter 20 sekunders pause svømte den i riktig retning i 90 prosent av tilfellene. Selv etter 35 sekunder lyktes den syv av ti ganger. Det gjør værhårene til et like effektivt sanseverktøy som delfinenes bruk av ekko for å finne frem.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: