Kan hval få dykkersyke?

Hvor dypt kan hvaler dykke, og hvordan kan det ha seg at de ikke får dykkersyke?

1. september 2009

Hvaler, seler, pingviner og en rekke andre pattedyr og fugler er ekstremt dyktige dykkere. De svømmer rutinemessig ned på flere hundre meters dyp, for spermhvalens vedkommende til og med ned på over 1000 meter. Det er enestående prestasjoner som menneskene bare kan etterlikne ved hjelp av tekniske hjelpemidler. Med vanlig dykkerutstyr kan menneskene komme 50–100 meter ned, men vi må ha spesialutstyr og fartøyer hvis vi vil enda dypere. Dykking kan imidlertid være farlig. Hvis man stiger for fort opp fra dypet etter et dykk, kan forskjellige gasser som er blitt oppløst i blodet eller vevet under trykk, danne bobler som kan gi skader på både knokler, ledd og nervesystem. Denne tilstanden kalles dykkersyke, og den er et særlig stort problem for menneskene, som ikke fra naturens side er tilpasset et liv i vannet. Et menneske er ikke i stand til å lagre oksygen i kroppen i særlig stort omfang, og derfor er den eneste mulige oksygenforsyningen luft – som kan være i lungene, eller den komprimerte luften i dykkernes luftflasker. Hvaler og andre havdyr er derimot skapt på en annen måte. De er i stand til å lagre store mengder oksygen i blodet og musklene. Når oksygenet er i denne tilstanden, kan det ikke danne luftbobler noen steder, og derfor er det heller ingen risiko for at dyrene skal få dykkersyke og dermed bli skadet.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: