Hvalers øyne bestemmer alder

Hvordan kan øyet avsløre alderen på en hval?

Hvaler er enorme dyr og kan bli svært gamle. Men hvordan aldersbestemmer man egentlig havets kjemper?

15. september 2015

Aminosyrer daterer alder på hvaler

Dateringsmetoden er avansert, men kort fortalt har aminosyrer i øynene en halveringstid på samme måte som radioaktive stoffer. Et dyrs øye kan derfor med brukbar nøyaktighet fastslå alderen.

Aminosyrer, de er bl.a. byggesteiner for proteiner, er asymmetriske og eksisterer i to former, L-aminosyrer og D-aminosyrer, som er hverandres speilbilder på samme måte som venstre hånd er et speilbilde av den høyre. L står da også for laevus, som betyr venstre på latin, mens D står for dexter som betyr høyre.

Når øynene danner seg i hvalfosteret, inneholder linsekjernene ingenting annet enn L-aminosyrer. Men etter hvert som hvalen blir eldre, forvandles noen av L-aminosyrene til D-aminosyrer.

Forvandlingen skjer svært langsomt og fortsetter med jevn fart gjennom hele livet, så ved å definere den relative mengden av de to speilformene av aminosyrene kan hvalens alder fastslås.

Strandede hvaler kjemper for livet

Høsten 2010 strandet over 70 hvaler på den nordvestligste spissen av New Zealand. Følg den tre døgn lange kampen for å redde hvalene:

140 år gammel hval

I 2010 undersøkte forskere øyet på en finnhval som var strandet i Vejle-fjorden i Danmark.

Aminosyremetoden avslørte at hvalens alder var cirka 140 år. Den var dermed verdens eldste kjente finnhval.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: