Hva har krabbene i skjellene å gjøre?

Når man sanker skjell, kan man av og til se at skjellet har med seg en liten krabbe som lever inne i det. Hva har egentlig denne krabben der inne å gjøre?

1. september 2009

Det er den lille ertekrabben man iblant kan finne inne i skjell. Ertekrabben er liten som en ert, for hannen blir ikke mer enn 8 millimeter over ryggen, og hunnen maksimalt 14 millimeter. Artens to kjønn er også ulike ved det at hannen har harde klør og ryggskjold, mens hunnen ofte har mykt ryggskjold. Denne forskjellen skyldes sannsynligvis det faktum at det er hannen som forlater skjellet for å pare seg med en hunn i skjellet hjemme hos henne. De små ertekrabbene er tilpasset livet innvendig i skjell og muslinger og er ganske utbredt i kyststrøkene fra Vest-Afrika opp til Skandinavia. Krabbene lever av å spise planteplanktonet som skjellene filtrerer ut av sjøvannet med gjellene. Tidligere trodde ikke zoologene at dette samlivet var til skade for skjellene, men nå har man funnet ut at krabbens nærvær gjør skade på skjellenes ømtålige gjellesystem, og at krabbene rapper mat som vertsskjellet ellers ville dratt nytte av. Derfor er synet i ferd med å snu: Nå blir krabbene regnet for å være parasitter på skjellene.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: