Føler fisk smerte?

Gjør det vondt for en fisk når den biter på en krok? Hva sier vitenskapen?

1. september 2009

I årevis har fiskere og biologer diskutert om fisk kan føle smerte. Forskerne har i lang tid visst at primitive bruskfisker som for eksempel haier sannsynligvis ikke er utstyrt med noen form for reseptorer som kan registrere smerte. Det har også lenge vært gjengs oppfatning at de mer alminnelige benfiskene heller ikke er i stand til å registrere smerte. Men britiske forskere har nylig fremlagt forskningsresultater som tyder på at benfisk faktisk godt kan føle smerte. Forskerne undersøkte en gruppe ørreter og fant 58 reseptorer på fiskenes hode, alle i stand til å reagere på smertefulle stimuli som varme, gift og slag. Fiskene reagerte blant annet kraftig da de fikk sprøytet inn bigift og eddiksyre i leppene. Pulsen steg med opptil 30 prosent, og det tok dobbelt så lang tid før de begynte å spise igjen i forhold til fisk som bare fikk sprøytet inn saltvann. De forgiftede fiskene begynte også å oppføre seg uvanlig: De fikk skjelvende bevegelser og forsøkte å gni leppene mot akvariet. Men tolkningen avvises av store deler av fiskeindustrien. De peker på at fisk ikke har nok hjernekapasitet til å føle smerte. Fiskene forsøker alltid å kjempe mot en krok de har fått i munnen – det ville de ikke ha gjort hvis det gjorde vondt, lyder et argument!

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: