Alger driver havdyr til selvmord

Forgiftede krabber og fisk strander i millionvis

1. september 2009

Undersjøiske utslipp av hydrogensulfid driver gigantiske fiskebestander til selvmord. Utslippene er så store at de kan ses på satellittbilder, og dessuten forekommer de langt hyppigere enn tidligere antatt. Hittil har forskere trodd at det gikk flere år mellom utslippene, men ny forskning viser at ni utslipp på et år ikke er uvanlig. De giftige gassutslippene skjer utenfor Namibia og Sør-Afrika, som pga. gunstige strømsystemer er et av verdens mest fiskerike områder. Men det er faktisk strømforholdene som er en del av forklaringen på de store utslippene. Fra havbunnen virvles det opp store mengder kiselalger, som blir spist av plankton, som igjen blir føde for større dyr. Men planktonet rekker ikke å fortære alle algene og en del av dem havner på bunnen, der de blir brutt ned og omdannet til hydrogensulfid. Gassen samler seg i lommer under havbunnssedimentene, men av og til bryter den ut. Utslippene fordriver oksygenet fra vannet og forgifter fisk og andre havdyr, som i panikk svømmer inn mot land og strander i millionvis langs kysten. Et utslipp av hydrogensulfid kan dekke et areal på størrelse med Nord-Trøndelag og er en trussel mot fiskerinæringen. Forskere håper i fremtiden å kunne forutsi utslipp og gi lokale fiskere mulighetene til å tømme området for fisk før gassen siver ut.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: