Jomfrufødsler truer avlsprogram

Varaner i zoologiske hager får unger uten forutgående paring

1. september 2009

Virveldyr pleier å formere seg ved at kjønnsceller fra en hunn og en hann slår seg sammen og skaper et nytt individ. Metoden sikrer naturen en betryggende grad av genetisk variasjon. Unntaksvis har man sett at fisk og slanger kan formere seg uten at det har vært en hann inne i bildet. I to britiske dyrehager har man nå for aller første gang registrert de ytterst sjeldne jomfrufødslene blant de indonesiske komodovaranene. Våren 2006 fikk komodovaran-hunnen Sungai fire unger i London Zoo, og hun hadde ikke hatt mannlig selskap på over to år. Og i desember 2006 ble det klekket fem egg i Chester Zoo. Moren var hunnen Flora, som aldri hadde sett en hannvaran. Genetiske analyser av varanenes egg og avkom viste at samtlige var unnfanget gjennom partenogenese, som er den zoologiske termen for jomfrufødsel. Partenogenese har den fordelen at enslige hunner kan starte helt nye varanflokker når hanner er mangelvare. Zoologene hadde aldri før registrert jomfrufødsler blant komodovaranene, derfor kom det som en spesiell overraskelse at det skjedde for to hunner på samme tid.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: