Blir det flere vanskapte frosker?

Jeg har lest at forskerne finner stadig flere frosker med misdannelser. Er det sant, og hva skyldes det i så fall?

1. september 2009

Det er riktig at biologene de siste årene har observert flere og flere frosker med for mange ben, manglende øyne, misdannet hud og så videre. Fenomenet er særlig utbredt i NordAmerika, der det er funnet deformerte individer hos 60 forskjellige arter av frosker og salamandere. I noen områder har helt opptil 80 prosent av individene misdannelser. Årsaken til misdannelsene har lenge vært et mysterium der spesielt tre hovedmistenkte peker seg ut: kjemiske stoffer i miljøet, parasitter og økt ultrafiolett stråling, som skyldes et tynnere ozonlag. Mye tyder imidlertid på at den ultrafiolette strålingen bare gir et begrenset antall misdannelser på især øynene. Til gjengjeld viser ny forskning at en parasittisk flatorm kalt Ribeiroia ondatrae sannsynligvis er ansvarlig for en stor del av misdannelsene. Parasitten trenger inn under huden på rumpetrollene akkurat der bena skal vokse ut. Der danner flatormen en cyste som forstyrrer den normale utviklingen av bena. Resultatet er ofte at rumpetrollene danner for mange ben. Det er en smart strategi sett fra parasittens synspunkt fordi de vanskapte froskene er lette ofre for hegrer, som deretter sørger for en særdeles effektiv spredning av flatormen. Men flatormen har sannsynligvis en eller flere medskyldige, særlig gjødslingen i det moderne landbruket. Gjødsel fra åkrene renner ofte ut i innsjøer og vann i nærheten og forårsaker en stor algevekst. Algene gir næring til mange snegler, som er en mellomvert for flatormene. Biologene regner med at så mange snegler har betydd bedre vilkår for flatormene, noe som har gjort det lettere å infisere rumpetrollene. Det er også mulig at pesticidene svekker froskenes immunforsvar.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: