Antechinus stuartii 2014/12

Fedre ofrer livet for barna

Det er ikke bare blant insekter at far har utspilt sin rolle etter befruktningen. Hannene hos en australsk museart ofrer livet for ungene sine.

24. juli 2014 av Lars Thomas

Pungdyr lever hardt og dør unge

Hos det australske pungdyret (Antechinus stuartii) bringer hannene det ultimate offeret for ungenes skyld.

Det lille pungdyret lever hardt og dør svært unge – ikke minst hannene. De blir kjønnsmodne allerede i en alder av ti måneder, og kaster seg på det tidspunktet ut i en kort og ekstremt hektisk paringstid.

Paringen er så voldsom at samtlige hanner uten unntak dør når paringene er overstått, og det eneste som er igjen, er drektige hunner. De lever til gjengjeld ofte 1–1½ år til, slik at de rekker å pare seg og få unger enda en gang.

Mer mat til ungene

Biologisk sett kan det virke underlig å ofre alle hannene på denne måten, men det er en god grunn.

Det lille pungdyret lever nemlig i tørre, ørkenlignende områder der det er smått med mat. Med hannene ute av veien er det mer mat igjen til hunnene og de oppvoksende ungene.

Les mer om dyreforeldre

Det lille pungdyret er imidlertid ikke alene om å tilsidesette egne behov til fordel for ungene. Les mer om dyreforeldrenes selvoppofrelse i artikkelen fra Illustrert Vitenskap nr. 12/2014. Les den ved å klikke på knappen nedenfor.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: