Wheel animals

Mikroskopiske dyr er mestere i overlevelse

Når hjuldyret angripes av en sopparasitt, lar det seg tørke ut og stikker av

19. juli 2010

De er bare noen få millimeter store, men hjuldyrene som tilhører klassen Bdelloidea, har likevel utviklet en overlevelsesteknikk som er så effektiv at de har holdt stand i 30 millioner år. Når hjuldyret infiseres av en dødelig sopparasitt, lar det seg tørke ut, og deretter føres det av sted med vinden. Når hjuldyret senere på et eller annet tidspunkt kommer i kontakt med ferskvann, våkner det opp igjen og virker helt som før. Og da er som regel parasitten borte.

Det var biologen Paul Sherman ved Cornell University i USA som avslørte hjuldyrenes hemmelighet. Hjuldyr parer seg ikke med andre individer, de skaper i stedet kloner av seg selv. En slik type formering er gjerne begynnelsen til slutten i dyreverdenen. Mangelen på genetisk mangfold gjør dyrene sårbare fordi de ikke kan utvikle seg videre i takt med at de for eksempel får nye fiender. Det problemet har hjuldyret altså løst ved å tørke ut og stikke av.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: