Giant rat skeleton

Kjemperotter funnet på Øst-Timor

Kraniet etter en seks kilo tung rotte er gravd ut.

29. november 2010

Forskere har gravd ut kraniet til en utdødd rotte som ville fått alle huskatters pels til å stritte. Fullt utvokst veide rotten seks kilo, og er dermed den største av sin art som har levd. Til sammenligning veier vår tids brunrotte heldigvis bare 400 gram, mens en vanlig huskatt veier rundt fem kilo.

Kjemperotten bodde på øya Øst-Timor, der australske forskere nylig fant fossilet i en fjellhule. Rotten var tilpasset livet i de tette regnskogene, der den livnærte seg på alt fra biller til nedfalt frukt.

For cirka 40 000 år siden innvandret de første menneskene. De hadde kjemperotten på menyen, men den var ikke så populær at den ble utryddet. Karbon 14-dateringer har vist at den enorme rotten forsvant først for mellom 1000 og 2000 år siden. Det var omtrent da menneskene begynte å rydde skog og dyrke jorden. De digre rottene mistet dermed sitt naturlige miljø og døde etter hvert ut.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: