Kan pattedyr ha fire knær?

Jeg har lest at elefanten er det eneste pattedyret med fire knær. Er det sant? Og hva er forskjellen på kne og albue?

1. september 2009

Skjelettet hos firbente pattedyr består av en ryggsøyle som ligger som en bro mellom noen pilarer vi kaller ben. Knær og albuer er plassert cirka midt på benet. Alt på de første pattedyrene som levde på land, var det slik. Albuene bøyes lettere bakover, knærne bøyes helst forover. Denne fleksible plasseringen av bena gir dyret gode muligheter til både å løpe og hoppe. Ulempen er imidlertid at pattedyr må bruke muskelkraft for å holde seg oppreist. Enkelte landlevende pattedyr som elefant og flodhest er i realiteten blitt så tunge at de har måttet gi opp fleksibiliteten ved ben som kan bøyes. Zoologene pleier å si at slike dyr er blitt graviportale, fordi de for å holde kiloene oppe har utviklet tykke og solide søyleben som befinner seg inne under kroppen, og med nesten helt vertikale albu- og kneledd. Som et resultat av denne vekttilpasningen kan det være ganske vanskelig å få øye på knærne, og ikke minst albuene, på en elefant. Likevel kan man se elefantens knær og albuer når den bøyer bena. Da kan det se ut som om forbena har knær, fordi det nederste leddet på bena bøyes forover. Men det er ikke kneet som bøyer seg, men derimot ankelen, som hos elefanten sitter høyt oppe på benet. Elefanten går nemlig på tærne på de tykke fotputene. Dette ser vi også hos andre pattedyr. Hesten bøyer forbena fremover cirka midtveis mellom foten og kroppen, men den har ikke kneet der. Av hurtigløpshensyn har evolusjonen sørget for en betydelig forlengelse av hestens midtre tå, slik at anklene er havnet midt på benlengden, mens knærne og albuene har rykket oppover til like under hestens kropp. Det er altså ingen pattedyr som har fire knær, selv om det av og til – som hos elefanten – faktisk kan se slik ut.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: