Sover insektene?

Det ser ut som om insektene alltid er aktive. Sover de aldri?

1. september 2009

Forskerne har lenge vært i tvil om hvorvidt insekter sover eller ikke. Problemet er at de har for små hjerner til at man kan måle hjernesvingningene hos dem. Nylig har imidlertid amerikanske forskere undersøkt saken med en ganske enkel metode. Konklusjonen er at insektene faktisk sover – eller i hvert fall har en atferd som minner mye om søvn. I forsøket ble en del bananfluer sperret inne i små glass. Hver gang en flue hadde sittet stille i mer enn et minutt, fikk forskerne den til å reagere ved å banke på glasset. Etter hvert som natten gikk, måtte de banke stadig hardere før fluene reagerte. Fluene kompenserte tilsynelatende for den tapte nattesøvnen med dypere søvn. I en ny forsøksrekke lot forskerne bananfluene få sin normale nattesøvn, og bortsett fra små rykninger i bena holdt de seg i ro i gjennomsnittlig syv timer hver natt. Fluene trakk seg dessuten tilbake til bestemte steder i glassene, der de lot hodet synke ned i en spesiell posisjon som forskerne nå har begynt å kalle bananfluens sovestilling. Deretter ble fluene traktert med kaffe en rekke netter, og koffeinet hadde tydeligvis en viss effekt. De nettene da fluene hadde drukket kaffe, var de langt mer aktive enn andre netter. Tidligere forsøk med kakerlakker og bier har vist at de også har en atferd som minner om søvn. Forskerne håper at flere forsøk med insekter kan bidra til å forklare hva som styrer alle levende veseners trang til å sove.

Les også

Kanskje du er interessert i...

FÅ ILLUSTRERT VITENSKAPS NYHETSBREV

Du får ditt gratis spesialtillegg, Vår Ekstreme Hjerne, til nedlasting straks du har meldt deg på nyhetsbrevet.

Fant du ikke det du lette etter? Søk her: